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Barossa Valley: Vino entre Canguros y Koalas

Al mencionar Australia, ¿Qué nos viene a la cabeza? Una isla muy lejana, que se considera continente, animales exóticos, clima extremo, naturaleza salvaje y, al final, sus vinos. Sin embargo, además de los canguros y los tiernos koalas (los animales más distintivos de esas tierras), Australia da un salto enorme en la producción de vino, pues es el cuarto exportador de vinos en el mundo y sus vinos se producen en TODOS los estados que componen su territorio. Hoy visitaremos Barossa Valley, en el estado de Adelaida, quizá el nombre más reconocido de la industria vinícola australiana en el mundo.

Barossa

¿Cómo llegan los vinos a Australia?

Por medio de la colonización que tiene la isla por parte de los navegantes y conquistadores ingleses, incluso hoy en día la bandera de Australia tiene la imagen de la bandera inglesa, quienes llevaron a esta inhóspita tierra toda clase de cultivos para domar los diferentes climas y suelos, para poder sobrevivir de su consumo y venta. Intentaron primero con el tabaco, pero el calor extremo y los cambios de temperatura afectaban a la planta, la cual requiere humedad constante y clima tropical; así entonces los ingleses, que no tenían experiencia con las vides llevaron a un grupo de colonos silesianos (alemanes refugiados que vivían en lo que hoy es Polonia y que huían de la guerra) a quienes les ofrecieron tierra para trabajarla y ellos sí sabían de la vid, la uva y los vinos.

Las uvas que marcan el carácter de los vinos australianos son, principalmente, la uva tinta Syrah, a la cual aquí y en Sudáfrica se le conoce como Shiraz, Semillon y Riesling. Posteriormente para los años 70 's llegan las conocidas variedades Cabernet Sauvignon, Merlot, Chardonnay y Pinot Noir, las cuales han jugado un papel de compañía y formación del vino de Australia en dondese puede producir todo tipo de vinos, desde generosos a espumosos.  Para los años 90 's se redescubrieron las españolas: Garnacha y Monastrel (que en Australia se le conoce como Mataro) y actualmente experimentan con la Tempranillo. 

Ahora bien, ¿A dónde vamos, a cuál de las 6 zonas productoras nos dirigimos? La respuesta El Valle de Barossa

Barossa Valley

Barossa es una de las zonas productoras de vino de la parte sur de Australia, posiblemente la de más reconocimiento en la industria vitivinícola australiana. Los vinos de Barossa han atraído más premios internacionales que cualquier otra región del país.

Barossa tiene dos valles: El occidental de Barossa, con un clima marcadamente cálido y el valle oriental llamado del Edén (con ese nombre, ¡Cualquiera se animaría a visitarlo!) más fresco y con mayor altura. Las cosechas o vendimias de uva varían enormemente en cada lugar por la cuestión de temperaturas, pues las uvas blancas se cosechan de noche y las tintas de madrugada para evitar que comience la fermentación y esto se refleja en los estilos de vino marcadamente diferentes que producen aquí.

Entonces, tenemos la zona más afamada y galardonada de la producción de vinos de Australia, ¿Cómo lo hacen? Básicamente con tecnología de punta, se riegan las vides por sistemas electrónicos que detectan el estrés de agua de cada una, y el uso máximo del rendimiento de la uva para obtener vino; además que han logrado crear una identidad propia en sus vinos en base a una uva llegada del Ródano francés, que le encanta el sol, que es muy resistente y que da fastuosos resultados: La Syrah. 

La Syrah toma el nombre propio “australiano” de Shiraz, un detalle que nos servirá mucho al leer las etiquetas de nuestros vinos para poder identificarlos. Para darnos una idea de su fortaleza, el Shiraz representó en el 2017 el 56% de todas las plantaciones en la zona de Barossa segúnwine-searcher.

Durante los años 80’s aparecieron algunas familias en Barossa que se dedicaron a la utilización de vides Viejas de Shiraz para hacer sus vinos lo más distinguibles posible del resto del Shiraz del país, logrando crear vinos tintos con mucho cuerpo, casi masticables, con muchas notas en nariz y boca de cacao, chocolate y especias. Este tipo de vino se hizo distintivo del Valle de Barossa y muchas de las bodegas más grandes y famosas de Australia trabajan aquí o tienen extensas propiedades con vides que tienen varias décadas de antigüedad, alcanzando ¡Hasta los 150 años de edad!, un excelente ejemplo de adaptabilidad si consideramos que una vid tiene un promedio de vida de 70 años.

Las vides centenarias de Barossa representan un ejemplo de vigor y fortaleza, pues recordemos que la vid a mayor edad, produce menos fruta (uva), aunque esta uva está llena de sabores y aromas que se utilizan para hacer los vinos premium de cualquier bodega, incluyendo a las famosas vides de Turkey Flat Vineyards que producen a partir de las vides más antiguas del mundo, sembradas en 1847, es decir, ¡Hoy en día tienen 174 años!

Ahora bien, NO todo es Shiraz en Barossa, también tienen otras variedades de uva que dan excelentes resultados, con vinos muy seguros de sí mismos y con capacidad de guarda, incluso los vinos blancos, así se encuentran en este Valle: Garnacha, Mourvedre y Cabernet Sauvignon en tintas, y en blancas Viognier, Riesling, Semillon y Chardonnay.

Dentro de las bodegas más afamadas de Barossa, mencionaremos:

  • Penfolds
  • Peter Lehmann
  • Henschke
  • Orlando Wines
  • Seppeltsfield
  • Wolf Blass
  • Jacob´s Creek
  • Yalumba
  •  Rockford

Y sus vinos, podemos decir que están en un rango de precio que puede ir desde los $1,200.00 dólares (Penfolds Bin 170) hasta el Best Value de $55.00 dólares (Yalumba “La Firma”). Los invitamos a conocer el vino australiano, un vino de todas las categorías para todos los gustos.

¡Saludos …y Puros Vinazos!

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